Journée mondiale du sida 2019

Par Nancy Bowne, 18 ans, contributrice

26 novembre 2019

Au cours des 31 dernières années, la Journée mondiale du sida – célébrée chaque année le 1er décembre – a déclenché des conversations sur le VIH / sida et a aidé à attirer l'attention sur les moyens d'améliorer les options de traitement. Le thème américain de la Journée mondiale du sida de cette année est «Mettre fin à l'épidémie de VIH / sida: communauté par communauté». En l'honneur de la Journée mondiale du sida, je voulais partager quelques informations sur les progrès réalisés dans le traitement du VIH / sida.

Qu'est-ce que le VIH / SIDA?

Mais avant d’y arriver, parfois, les gens ne connaissent pas la différence entre le VIH et le sida. Le virus de l'immunodéficience humaine (VIH) est un virus qui endommage le système immunitaire. Le syndrome d'immunodéficience acquise (SIDA) est désormais appelé stade 3 d'une infection par le VIH, stade le plus grave. Les trois stades de l'infection par le VIH sont (1) une infection aiguë par le VIH, (2) une infection chronique par le VIH et (3) le syndrome d'immunodéficience acquise (SIDA). Selon HIV.gov, en 2018, environ 37,9 millions de personnes dans le monde vivaient avec le VIH / sida, mais seulement 79% des personnes vivant avec le VIH connaissaient leur statut sérologique, c'est pourquoi le dépistage est si important.

Bien qu'il demeure un grave problème de santé, en particulier dans certaines parties du monde sans accès à des choses comme le dépistage et le traitement du VIH, le VIH ne progresse souvent plus vers le sida. La thérapie antirétrovirale (TAR) utilise des médicaments pour empêcher le VIH de progresser dans le corps. Le TasP (traitement comme prévention) utilise le TAR pour réduire la quantité de virus dans le corps – également appelée charge virale – d'une personne séropositive. Si la charge virale d’une personne est suffisamment faible, le VIH devient indétectable dans son corps. Cette personne ne risque alors plus de transmettre sexuellement le virus.

Accroître l'accès aux tests et aux traitements

Cependant, encore une fois, tout le monde n'a pas accès à ces traitements. Selon HIV.gov, en 2018, 23,3 millions de personnes vivant avec le VIH (62%) ont utilisé le TAR dans le monde. Bien que ce soit formidable, et une forte augmentation par rapport aux années passées, il y a encore plusieurs communautés qui n'ont pas le privilège du traitement.

Grâce aux progrès scientifiques d’aujourd’hui, les personnes vivant avec le VIH ne développent pas le sida aussi souvent qu’avant. Cependant, si quelqu'un est séropositif et ne reçoit pas de traitement, il évoluera probablement vers le SIDA dans environ 10 ans. Il est toujours nécessaire de pratiquer des relations sexuelles plus sûres en utilisant des préservatifs ainsi que de se faire tester pour le VIH.

La médecine moderne et l'activisme continuent de nous rapprocher d'un remède pour les personnes vivant avec le VIH / sida. Dans l'intervalle, les personnes vivant avec le VIH qui utilisent le TAR comme prescrit peuvent vivre longtemps. Mais il est important que nous essayions également d'étendre l'accès aux tests et aux traitements afin que tout le monde puisse bénéficier de ces avancées.